[F1专栏] F1赛道为何不採用软栅栏?

2020-06-09
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F1车迷如果仔细观察,可能有机会发现美国Indy赛道在Banking Section (高速弯道) 部分多出了一道加盖的钢管护栏。这些护栏其实很有学问,传统的Indianapolis椭圆赛道使用的是水泥护栏,所以CART与IRL赛车都特别加强了防撞与吸震的结构。重量较轻的F1赛车因为在设计时就没有考虑过撞击水泥护栏的意外情况,所以赛道当局架设了简写为SAFER(Steel And Foam Energy Reducing,又称「软栅栏」(soft walls)、虽然结构非常坚硬)的钢管吸震装置以保护车手与车迷的安全。

[F1专栏] F1赛道为何不採用软栅栏?简写为SAFER(Steel And Foam Energy Reducing,又称「软栅栏」(soft walls)、虽然结构非常坚硬)的钢管吸震装置可保护车手与车迷的安全。
对NASCAR北美房车赛和Indycar赛事(尤其是后者)来说,SAFER软栅栏在降低椭圆赛道事故的严重程度方面屡建奇功。SAFER的全称是Steel and Foam Energy Reduction,即钢合成泡沫材料能量缩减系统,SAFER软栅栏通常设置于传统水泥墙和赛道之间,在失控赛车撞向赛道边缘时起到缓冲作用。拜SAFER软栅栏所赐,很多原本可能致命的IRL比赛事故最终都得以避免悲剧发生。假设赛车撞上的是坚硬的水泥,后果不堪设想。但F1赛道中却不见软栅栏的蹤影,许多人好奇F1赛道旁只有看似粗糙的碎石区与轮胎墙。难道FIA不想让比赛更安全吗?

2007年F1赛季中只有两次称得上严重的事故。其一是BMW车手Robert Kubica在加拿大分站比赛中遭遇的「F1赛事10年来最严重的意外」,当时他的赛车在经过髮夹弯前的直线道上与另一辆赛车后轮接触后腾空而起,接着在空中翻转了一圈后以极高的速度撞上正面的护墙,之后又反弹回赛道的另一侧。整辆赛车在强大的惯性冲击下彻底解体,最终只剩下一个单体车身,幸运的是Kubica在裏面仅仅右脚踝扭伤。

意外发生后BMW汽车竞技部门主管Mario Theissen对目前F1的安全标準给予了高度讚扬,并指出如果在10年前,Kubica肯定已经丧命。另一次严重事故发生在欧洲站Nurburgring赛道内,当时最后一节排位赛还剩下5分钟左右,McLaren车手Lewis Hamilton即将进入高速弯道「Schumacher弯」,他所驾驶的MP4-22赛车的右前轮此时突然爆裂,赛车失控向防护墙冲去,Hamilton与赛车一同狠狠地撞在了轮胎墙上,赛车前半部完全损毁。受伤的Hamilton被赶来的医护人员抬上了担架紧急送往医院,万幸的是Hamilton并无大碍,次日就回到赛道上继续他的夺冠之路。

[F1专栏] F1赛道为何不採用软栅栏?欧洲站排位赛受伤的Hamilton被赶来的医护人员抬上了担架紧急送往医院。
对今天大多数F1赛道、尤其是那些新建的赛道来说,有大量缓冲空间的区域可能并不需要软栅栏。但缓冲区并不必然会出现在赛道的每一个路段上!对于低于30度角的猛烈撞击,FIA安全专家建议使用平顺、连续不断且垂直竖立在赛道旁的护栏,理想状况下,F1赛车撞击力道与速度(与能量)会随着藉由护栏或护墙滑行而被抵消。对于小角度撞击,从另一个方面来看,碎石区与轮胎墙绝对是必要的:碎石区会使赛车弹起,甚至是让赛车腾空翻滚,减缓了赛车冲向赛道边缘的速度和力道。

无论是碎石区还是机场都以轮胎墙作为碰撞缓冲之用,效果非常不错。轮胎墙的设置至少要比护栏来得高(至少1公尺)、而且得由两道至六道轮胎所构成,组成份子是一般道路用胎,但不能使用磨损过度的轮胎,这样才能确保其提供抵抗撞击力道的最大效果。轮胎墙裏的轮胎都必须被紧紧地闩在一起,最前排覆盖一片12公釐厚的橡胶衬垫来补强。理想状况下,轮胎墙能吸收大约80%的撞击力道。

[F1专栏] F1赛道为何不採用软栅栏?在Montreal赛道上若车手不小心犯错、将会付出车辆损毁的代价。但在其他赛道就这样的可能性就小的多。
过去仍有不少F1赛道採用护栏来直接与外界区隔,根本没有什幺缓冲区。但这类赛道如今多半都已消失,唯一的例外是加拿大Montreal赛道仍用护栏围得严严实实,因此在Montreal赛道上若车手不小心犯错、将会付出车辆损毁的代价。但在其他赛道就这样的可能性就小的多。

回归到今年的意外,倘若Kubica的事故发生地点如果有SAFER软栅栏,他也许就能在第一次撞击吸收掉大部分能量。但是在首屈一指的F1安全专家Sid Watkins眼中,这并不是什幺很恐怖的事。因为赛车在空中翻滚的过程中与周遭物体的每一次小碰撞都能吸收一部分能量,起初大得吓人的碰撞能量因此而迅速减低,这是严重赛车事故的最好结果。Sid Watkins最害怕的就是猛然停住或减速,这种状况所有的能量将集中在赛车和车手身上,结果可能以车毁人亡的悲剧收场。Hamilton在欧洲站Nurburgring赛道所发生的事故就属于这一种,所幸他最终也全身而退,再一次地证明当今F1赛车的安全性设计无懈可击。

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